মহাদেশীয় হিমবাহ কি?

সংজ্ঞাঃ মহাদেশের বিস্তীর্ণ অঞ্চল জুড়ে যে হিমবাহ অবস্থান করে, তাকে মহাদেশীয় হিমবাহ (Continental Glacier) বলে । এই মহাদেশীয় বরফস্তূপ পূর্বে কোয়াটারনারী বরফ – যুগে ( Quaternary Ice Age ) আরও অধিক বিস্তৃত হয়ে উত্তর আমেরিকা , ইউরােপ ও এশিয়া মহাদেশের উত্তর দিকের এক বিশাল অংশকে আবৃত করেছিল । বর্তমানে গ্রীনল্যাণ্ড ও অ্যান্টার্কটিকা মহাদেশের বরফস্তূপ কোয়াটারনারী বরফ – যুগের অবশিষ্টাংশরূপে অবস্থান করছে । ধীরে ধীরে পৃথিবীর বায়ুমন্ডল – এর উষ্ণতা বৃদ্ধির সঙ্গে সঙ্গে বর্তমানে মহাদেশীয় হিমবাহের বিস্তার হ্রাসপ্রাপ্ত হয়ে দুটি মেরু অঞ্চলে কেন্দ্রীভূত হয়েছে ।

উদাহরণঃ অ্যান্টার্কটিকার ল্যাম্বার্ট হিমবাহটি পৃথিবীর দীর্ঘতম মহাদেশীয় হিমবাহ । গ্রিনল্যান্ডেও এই রকম হিমবাহ দেখা যায় ।

বৈশিষ্ট্যঃ মহাদেশীয় হিমবাহ – র বৈশিষ্ট্যগুলি হলো নিম্নরূপ –
ক) এর আয়তন অপেক্ষাকৃত বিশাল ।
খ) এটি অত্যন্ত ধীরগতিসম্পন্ন ।
গ) এইপ্রকার হিমবাহ পৃথিবীর প্রায় ১/১০ ভাগ অঞ্চল জুড়ে অবস্থিত ।
ঘ) এরা সমুদ্রের জলরাশির এক বিশাল অংশকে ভূ-ভাগে আটকে রেখেছে ।