শিলাচক্র বলতে কী বোঝ ?

প্রধানত তিন ভাগে ভাগ করা হলেও মূল ও আদি শিলারূপে কোনাে একটিকে চিহ্নিত করা যায় না । অনেকের ধারণা আগ্নেয়শিলাই আদি শিলা, কিন্তু ভূপৃষ্ঠের যত শিলা পর্যবেক্ষণ করা হয়েছে । তাদের কোনােটিই আজ পর্যন্ত আদি – আগ্নেয়শিলা বলে চিহ্নিত হয়নি । ভূপৃষ্ঠের বিভিন্ন শিলাগুলি লক্ষ্য করলে দেখা যায় যে ঐ শিলাগুলি বেশিরভাগই একাধিক পরিবর্তনচক্রের মধ্য দিয়ে পরিবর্তিত হয়েছে । উদাহরণ স্বরূপ দেখা যায় উত্তপ্ত তরল পাললিক ম্যাগমা ও লাভা ঠাণ্ডা ও কঠিন হয়ে আগ্নেয়শিলায় পরিণত হয় । তারপর কোটি কোটি বছর ধরে প্রাকৃতিক শক্তির প্রভাবে ( রােদ, ঝড়, জল, নদী, বাতাস, হিমবাহ প্রভৃতি ) ক্রমাগত ক্ষয় হয়ে হয়ে শিলা চূণ – বিচূর্ণ হয়ে পললের সৃষ্টি করে এবং পলল থেকেই পাললিক শিলার সৃষ্টি হয় । আগ্নেয় ও পাললিক শিলা প্রচণ্ড চাপে ও তাপে এবং রাসায়নিক বিক্রিয়ায় রূপান্তরিত শিলায় পরিণত হয় । রূপান্তরিত শিলা প্রচণ্ড তাপ ও চাপের প্রভাবে গলিত উত্তপ্ত পদার্থে পরিণত হয়ে আবার আগ্নেয়শিলায় পরিণত হয় । এইভাবে শিলার জন্ম ও গঠন প্রণালী যে চক্রাকারে আবর্তিত হয়ে চলেছে সেই প্রক্রিয়াকেই শিলাচক্র বলে । তাই ॥ulton- এর ভাষায় বলা যায়, “No trace of beginning and no prospect of an end .”